美國海軍即將使用新技術,讓巡邏艇無需船員操作,就能執行護航和保衛戰艦的任務。(法新社)
  中新網10月6日電 據新加坡“聯合早報”6日報道,美國海軍不久將部署機器人武裝巡邏艇,在包括馬六甲海峽或霍爾木茲海峽等水道執行護航和保衛戰艦任務。
  報道稱,這項源自美國宇航局(NASA)火星探測器的新技術,將改變美國海軍的作業方式。海軍研究部主任柯倫德表示,這個名為CARACas的新技術不但成本“非常低”,也能很容易地安裝在巡邏艇或任何船隻上。美國海軍認為,這項技術能夠保護海軍人員的性命,並加強海軍的能力。
  美國海軍研究部於5日公佈今年8月在弗吉尼亞州詹姆斯河進行的一項測試。據瞭解,這項測試為期兩周,過程中共有13艘機器人巡邏艇護送一艘艦艇。其中5艘負責保護一艘戰艦,另8艘巡邏艇則往前方偵查一艘“可疑船隻”。它們在發現“目標”後便上前將包圍它和壓制,以確保戰艦能夠安全通過海域。
  柯倫德說,這類艦艇可在馬六甲海峽或霍爾木茲海峽派上用場。他表示,和之前的測試相比,此次測試可說是“一大突破”。他還說,美國海軍預計會在一年內部署這類機器人巡邏艇。
  一般的巡邏艇長11米,需要3或4名海軍操作。而安裝了機械系統的巡邏艇,一名海軍就能負責操作20艘巡邏艇。
  雖然機器人巡邏艇在示範中並沒有使用武器,但柯倫德說,巡邏艇可裝載非致命設備,以及50口徑機關槍,並且能在海軍的命令下對敵人開槍。
  為了避免發生事故,研究人員在機器人巡邏艇上安裝了故障自動防護系統。一旦海軍和巡邏艇失去聯繫,該巡邏艇就會自動停止操作。
  和無人駕駛機不同的是,機器人巡邏艇比較自主,不是每一步都需要有人來發號指示。除了護送戰艦,機器人巡邏艇往後也能用來載送特種部隊人員。
  據報道,美國海軍是在美軍“科爾”號驅逐艦(USS Cole)在也門岸外遭轟炸的14周年之際公佈了這項新技術。在該事件中,共有17名海軍喪命,另有39人受傷。
  柯倫德說:“如果當時我們有這樣的技術,我很肯定‘科爾’號驅逐艦將能避免遭到襲擊。”  (原標題:美國將在馬六甲海峽等水道部署機器人巡邏艇)
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